Home Worship Planning Preaching Resources The Pentecost Challenge: The Sound of the Crowd

The Pentecost Challenge: The Sound of the Crowd

By Rev. Lydia E. Muñoz

Protest sign 72px
Photo by Stephanie Valencia on Unsplash

(Note: Scroll down to read a Spanish translation of this article.)


Scripture Focus:

“And at this sound the crowd gathered and was bewildered, because each one heard them speaking in the native language of each” Acts 2: 6 (NRSV).

Central Theme:

In three of the scriptures for this week, there is reference to the noise that comes from the crowd or from the surroundings.

  1. Ezequiel – dry bones that start to rattle when the Spirit of God comes upon them.
  2. Romans – all of creation groans in labor pains
  3. Acts 2 – the sound of the wind, but more importantly, the sound of the various languages is what gathers a crowd to ask, “What is this?”

The other two scriptural references of the psalm and of the Gospel of John seem to testify about the power of the Spirit upon creation and within the church through the Advocate.

Decentering Moments: LOVE THIS!

Several moments of decentering can occur:

1. Instead of global tourism, try global solidarity. Most worship teams love to come together for the celebration of Pentecost to have a couple of people who speak another language read a scripture passage or sing a song in another language. As much as our congregations, choirs, and worship teams may like that (and trust me, we all know congregations that do not like to use non-European languages in worship), we should avoid engaging in global tourism. Global tourism is similar to when people travel around the globe, but do not spend enough time to discover the particularities, the social-economic realities, and the political issues of the communities they visit. They are just visiting for the selfies. As a worshiping community, it is important to provide information about where a particular liturgical act comes from, especially global music or prayer.

Taking the time to help worship teams, choirs, and even the congregation understand the context of the piece you are introducing or using is incredibly helpful in guiding congregations to become allies with people, not just consumers of their goods. We should teach our congregations to pray, sing, and be prophetic with our siblings around the globe and engage in the work of liberation, which is the real work of Pentecost.

2. What do we see? The images in Acts 2:1-21 cannot be passed by in the midst of the worship experience. As much as we might try to clean it up and create a nice order for the worship experience, this passage sounds like a crazy mess. Let’s be real. No wonder people thought they were drunk! In many ways, it sounds like the chaotic mess at creation. In that spirit, how can we use the atmospherics of the sanctuary space to create an opportunity for the “prophetic imagination” that Walter Brueggemann invites us to engage in.[1] Worship teams and/or committees should sit with the text and engage in exegetical work so that they can place themselves in the midst of the text and the community that is mentioned there and think of ways to bring that creative energy to life. They might use video or recorded music of noise from the streets, crowds, many languages together, including Korean Tongsung Kido, which means, “praying together out loud.” All these will be uncomfortable with most predominantly white liturgical congregations, but this seems to be the challenge presented at Pentecost. This moment is more than the church’s birthday; it is the reorientation of all creation!

3. Pentecost is only the beginning! One of the things that I love about being Puerto Rican is that we hold the record for the longest Christmas season! We don’t buy that idea that you put the tree up two weeks before Christmas and take it down the day after New Year’s Day. Our celebrations can run into the middle of January. Sometimes I feel that the church calendar wants to limit the celebration of Pentecost to just one day. But what would happen if we used Pentecost Sunday as a beginning rather than an ending? Instead of saying “the Second Sunday after Pentecost,” what if we challenged the church to say, “the Second Sunday of or in Pentecost”? In other words, we lead our congregations into what it means to be a Pentecost church. We ask these questions:

  • “What beliefs must we bring down?”
  • “What myths do we have to debunk?”
  • “What liberating liturgical movement will we begin to introduce that will move us forward?”

If this is the beginning of becoming a more inclusive congregation where all are welcome “in their own language,” then what Pentecost challenge will our congregation take on to make this happen?

Preaching Themes:

As we enter into this season of new beginnings, we remind ourselves that the disciples were doing the thing that Christians seem to be called to do a lot of – waiting. They had asked Jesus when the kingdom would be restored and God would make everything right. Jesus replied, “Go and wait for the Advocate.” William Willimon says that even though they were waiting, they were getting ready to act because waiting wasn’t the only thing that Jesus wanted them to do; hence, the name of the book – Acts. Before the disciples acted, they waited; perhaps in confusion, fear, and with a lot of questions. But they waited, nonetheless. We read that they were all in one accord, but perhaps that had to do more with the fact that every other God-fearing Jew who was there to celebrate the Feast of Weeks or Pentecost was gathered together. Perhaps they were all in one accord in that they didn’t know exactly what they were doing, but they were told to wait for the Spirit, and so that is where we find them.

Of course, we know what happened when the Spirit finally came; there was a lot of noise, wind, and tongues of fire. Acts 2:1-21 is an incredibly visual text, but notice something: none of those miraculous things happening caught the crowd’s attention. What caught their attention was that they “heard them speaking in the native language of each.”

I know that feeling. As a person who speaks a language other than English, I know how it feels to hear my mother tongue in the midst of a crowd. It feels warm and inviting. It feels like home. When most people of color, especially those newly arrived here, spend most of their days guarded, aware that they do not have insider language, they feel like outsiders. Even those of us who consider ourselves bilingual and bicultural because we might have been brought here at an early age or were born here and our parents are from another country have to navigate our days shifting between languages and cultures, depending on where we are and whom we are with. We shift in our work environment, which for many of us is mostly white, so we make sure that we assimilate there as much as possible. We shift in school; we shift at home; we shift at church; we shift even as we go out with friends, depending on the friends we go out with. So, you can imagine what that might have felt like for people in Jerusalem, many Hellenized Jews from all over, given the list that we find in Acts. Can you imagine the intercultural dynamics in that space? Can you imagine the amount of shifting people were doing? Can we hear questions within that question coming from the crowds? I wonder if we in the church actually pay attention to the questions and cries coming from the crowd?

This past summer, we have seen crowds in the streets of our cities. Some have called them rioters and looters, but if we choose to listen closely, the people there might be asking questions more than proclaiming statements: “Does my black life matter?” “Does my undocumented life matter?” “Does my family matter?” “What is the difference between being a citizen of the United States and a citizen of heaven”? “Why does it seem that more and more being a US Citizen means it is synonymous with what it means to be a real patriot because we are Christians?” They are waiting anxiously to see what our response will be. What do you think they will hear from us?

The birth of the church could not have happened without the crowd. It was the crowd’s insistence that they explain themselves that created the opportunity for Peter to come out! Perhaps it is something to consider if indeed the crowds that surround us, both good and bad, might be asking a greater question if we, the church, are indeed prepared to answer.

Music Resources:

When providing musical leadership from a global community using different languages, it is important that you recognize your congregation's comfort level and how far you can push them before they just drop out of participation. The best way to ease people into using another language is to use that language in small pieces. For example, for this worship experience of Pentecost, you might want to use a “corito” that is part of an oral musical tradition in Latin America: “Si el Espíritu de Dios está mi corazón” (When the Spirit of the Lord is upon my heart). Choose a phrase that the congregation can handle, like the hook.

//When the Spirit of the Lord is upon my heart
I will dance like David Danced//
(Hook) Yo danzo, danzo, danzo como David
I will dance, dance, dance like David danced

You can consider adding another verse that moves us from dancing to justice work.

//When the Spirit of the Lord is upon my heart
I will work for justice now!//
(Hook) Yo danzo, danzo, danzo como David
I will work, work, work for justice now!

The beauty of a “corito” is that nobody really owns it; rather, it is owned by the community, so it can be shaped and reshaped to fit the community’s needs. It is really an opportunity to show how music can be freed from our books and sheet music to become a way of becoming flesh in corporate worship. The “corito” can be played with different drums, guitar, piano, tambourines; it’s a great song to get people to move and to open a worship service with a lot of energy. However, it can be played with just a guitar and djembe as well because the energy comes from the worship leader and not from the instrumentation.

Other songs:

  • “We are gathered in the Spirit”/“Nos reunimos en sus Espíritu” Lydia Salazar Martinez (Mil Voces para Celebrar, 268)
  • “Ayeyi Wura” – “Most High God” (West African Praise Song). Eric Lige https://youtu.be/fcRlynZJSWA
  • Ohoradia - Geonyong Lee - Korean based on Psalm 150

Prayer, Litany, and Call to Worship:

Start with African drums or any hand drums that you might have. What we are looking for is what is called a “bomba rhythm,” but there are several kinds of bomba rhythms. Bomba is the most classical expression of Puerto Rican African roots that is still played today. Click here to view a great video tutorial by Michael de Miranda. Michael is originally from Brazil, but the African diaspora connects many Latin American countries because several countries across Latina America are somewhat similar. However, in Puerto Rico, Bomba is part of the mainstream musical tradition.

Consider starting out with a low drumming that gradually gets louder and then comes back down again with these words:

Gathering Words/Call to Worship:

*Note: you can have someone leading this from the back of the sanctuary as he/she walks through theatrically. Everything that you do on this Sunday needs to have a big expression because of the theme.

Can you hear it? Can you feel that? The Spirit is here among us
within us, around us, between us.
The Spirit is here to strengthen us
bringing courage, bringing conviction.
The Spirit is here to move us,
making us sing and praise.
The Spirit is here.

Ru'ach! Ru'ach! Ru'ach! (hands raised in the air swaying to the rhythm)

May we feel the Spirit as we gather.
May we be fed by her fiery strength.
May we be emboldened by her powerful wind.

We gather in the Spirit to be transformed, reformed, reborn!
May our worship fill us with power to claim who we are in Christ
and may our worship continue as we live our daily lives.
Ru'ach! Ru'ach! Ru'ach! (hands raised in the air swaying to the rhythm)

Read More:

[1] Walter Brueggemann. The Prophetic Imagination. (Fortress Press, 2018), 40th anniversary edition.

EL RETO DE PENTECOSTÉS: El sonido de la multitud

Sugerencias para la adoración y liturgia

Por la Rev. Lydia E. Muñoz


  • Hechos 2:1-21
  • Ezequiel 37:1-14
  • Salmo 104:24-34, 35b
  • Romanos 8:22-27
  • Juan 15:26-27; 16:4b-15

Escritura central:

«Cuando oyeron el fuerte ruido, todos llegaron corriendo y quedaron desconcertados al escuchar sus propios idiomas hablados por los creyentes».

–Hechos 2:6 (Nueva Traducción Viviente, 2010)

Tema central:

Tres de las porciones bíblicas, que hemos seleccionado para esta semana, hacen referencia al ruido o sonido proveniente de la muchedumbre o los alrededores.

  1. Ezequiel – se escuchó un ruido que sacudió la tierra cuando los huesos comenzaron a unirse entre sí cuando el Espíritu de Dios se posó sobre ellos.
  2. Romanos – toda la creación todavía gime a una, como si tuviera dolores de parto.
  3. Hechos – el sonido del viento; pero aún más importante que el sonido de los diferentes idiomas es lo que reúne a una multitud para preguntar: «¿Qué quiere decir esto?».

Las otras dos referencias bíblicas del Salmo y del evangelio de Juan parecen testificar acerca del poder del Espíritu sobre la creación y dentro de la Iglesia a través como el Consolador.

Momentos para la descentralización: ¡CÓMO AMO ESTO!

Varios momentos para la descentralización pueden ocurrir:

1. En lugar del turismo global, prueba la solidaridad global. Según mi experiencia, a la mayoría de los equipos de adoración les encanta reunirse para la celebración de Pentecostés para que un par de personas que hablan otro idioma lean un pasaje de las Escrituras o canten una canción en otro idioma. Por mucho que a nuestras congregaciones, coros y equipos de adoración les guste o no, y créeme, todos conocemos congregaciones a las que no les gusta usar idiomas no europeos en la adoración, debemos ser conscientes de no participar en el turismo global. Lo que quiero decir con turismo global es similar a cuando viajamos alrededor del mundo, la mayoría de nosotros no pasamos tiempo suficiente en los lugares locales para descubrir las particularidades, la realidad socioeconómica y los problemas políticos que enfrenta cada una de estas comunidades. Solo estamos allí para la selfie. Del mismo modo, como comunidad de adoración, es importante detenerse o proporcionar información sobre de dónde proviene un acto litúrgico en particular, especialmente cuando estamos hablando de música u oración global.

Tomarse el tiempo para ayudar a los equipos de adoración, coros e incluso a la congregación a comprender el contexto de la pieza que se está presentando o usando es increíblemente útil, ya que guiamos a la congregación para que se convierta en aliada de las personas, en lugar de consumidores de sus bienes. Deberíamos estar trabajando para enseñar a nuestras congregaciones a orar, cantar y ser proféticos con nuestros hermanos y hermanas en todo el mundo, y participar en la obra de liberación, que es la verdadera obra de Pentecostés.

2. ¿Qué vemos? Las imágenes de este pasaje de las Escrituras no pueden pasarse por alto en medio de nuestra experiencia de adoración. Por mucho que intentemos limpiar esto, y crear un orden agradable para nuestra experiencia de adoración, este pasaje suena como un desastre. Seamos realistas. ¡No es de extrañar que la gente pensara que estaban borrachos! En muchos sentidos, suena como el caos de la creación. Con ese espíritu, ¿cómo podemos usar la atmósfera del espacio del santuario para crear una oportunidad para una "imaginación profética" en la que nos invita a participar Walter Brueggemann? Los equipos de adoración y / o comités deben reflexionar sobre el texto, y participar en un trabajo exegético de manera que puedan ubicarse en medio del texto y la comunidad que se menciona allí, y pensar en formas de dar vida a esa energía creativa. Use ruido, ya sea video o música grabada de ruido de las calles, multitudes, muchos idiomas juntos, usar la experiencia de oración coreana Tongsung Kido, que significa: «orar juntos en voz alta». Todas estas cosas serán incómodas para la mayoría de las congregaciones litúrgicas predominantemente blancas o dominantes blancas. Sin embargo, este parece ser el desafío presentado en Pentecostés. Este momento tiene un significado mayor que el cumpleaños de la Iglesia: ¡esta es una reorientación de toda la creación!

3. ¡Pentecostés es solo el comienzo! ¡Una de las cosas que me encanta de ser puertorriqueña es el hecho de que tenemos el récord de la temporada navideña más larga! No nos convence la idea de que pones el árbol dos semanas antes de Navidad y el día después de Año Nuevo ya lo estás quitando. Eso no funciona para los puertorriqueños, nuestras celebraciones pueden durar hasta mediados de enero. A veces siento que el calendario de la Iglesia quiere limitar la celebración de Pentecostés a un solo día. Sin embargo, ¿qué pasaría si usáramos el domingo de Pentecostés como un comienzo en lugar de un final? En lugar de decir el segundo «domingo después de Pentecostés», ¿qué pasaría si desafiáramos a la iglesia a decir: «El segundo domingo de Pentecostés o en Pentecostés»? En otras palabras, llevamos a nuestras congregaciones a lo que significa ser una iglesia de Pentecostés. Hacemos preguntas como: ¿Qué creencias tenemos que derribar? ¿Qué mitos tenemos que desmitificar? Y, ¿qué movimiento litúrgico liberador comenzaremos a introducir que nos hará avanzar? Si este es el comienzo para convertirse en una congregación más inclusiva, donde todas las personas son bienvenidas «en su propio idioma», ¿cuál será el reto de Pentecostés que nuestra congregación asumirá para que esto suceda?

Temas para la predicación:

Al comenzar esta temporada de nuevos comienzos, recordamos que los discípulos estaban haciendo lo que los cristianos parecen estar llamados a hacer: esperar. Le habían preguntado a Jesús cuándo sería el momento en que se restauraría el reino y cuándo Dios arreglaría todo y Jesús dice: «Vean y esperen al Consolador». William Willimon dice que aunque estaban esperando, en realidad se estaban preparando para actuar, porque esperar no era lo único que Jesús quería que hicieran, de ahí el nombre del libro. Antes de la acción, esperaron, quizás incluso confundidos, con miedo y con muchas preguntas, pero esperando de todos modos. Claro, leemos que todos estaban de acuerdo, pero quizás eso tuvo que ver más con el hecho de que todos los demás judíos temerosos de Dios que estaban allí reunidos para celebrar la Fiesta de las Semanas / la Fiesta de las Mieses o Pentecostés. Quizás todos estaban de acuerdo en que no sabían qué estaban haciendo exactamente, pero se les dijo que esperaran al Espíritu, y ahí es donde los encontramos.

Por supuesto, sabemos lo que sucedió cuando finalmente vino el Espíritu, hubo mucho ruido, viento y lenguas de fuego. Es un texto increíblemente visual, pero nota algo, ninguna de esas cosas milagrosas que sucedieron fue lo que llamó la atención de la multitud. Lo que les llamó la atención fue que «los escucharon hablar en el idioma nativo de cada uno».

Conozco ese sentimiento. Como persona que habla otro idioma además del inglés, sé lo que se siente al escuchar tu lengua materna en medio de una multitud. Se siente cálido, acogedor, se siente como en casa. Cuando la mayoría de la gente de color, especialmente los recién llegados aquí [EE. UU.], pasan la mayor parte de sus días cautelosos, conscientes de que no tienen un lenguaje interno y, por lo tanto, se sienten forasteros. Incluso aquellos de nosotros que nos consideramos bilingües y biculturales, porque podríamos haber sido traídos aquí a una edad temprana o haber nacido aquí con padres de otro país, tenemos que navegar nuestros días cambiando según dónde estemos y con quién estemos. Pasamos de nuestro entorno de trabajo, donde para muchos de nosotros es mayoritariamente blanco, por lo que nos aseguramos de asimilar tanto como sea posible para que no haya mucha distinción. Cambiamos en la escuela, cambiamos en casa, cambiamos en la iglesia, cambiamos incluso cuando salimos con amigos dependiendo de los amigos con los que salimos. Entonces, te podrás imaginar cómo se habría sentido eso para la gente en Jerusalén–muchos judíos helenizados de todas partes dada la lista que encontramos en Hechos. ¿Te imaginas la dinámica intercultural en ese espacio? ¿Te imaginas la cantidad de personas que cambiaban de lugar? ¿Podemos escuchar preguntas dentro de esa pregunta provenientes de la multitud? Me pregunto si en la iglesia realmente prestamos atención a las preguntas y los gritos de la multitud.

Este verano pasado, hemos visto multitudes en las calles de nuestras ciudades. Algunos los han llamado alborotadores y saqueadores, pero si optamos por escuchar con atención, es posible que estén haciendo una pregunta más allá de proclamar una declaración. ¿Importa mi vida negra? ¿Importa mi vida indocumentada? ¿Importa mi familia? ¿Cuál es la diferencia entre ser ciudadano de los Estados Unidos y ciudadano del cielo? ¿Y por qué parece que ser cada vez más un ciudadano estadounidense significa que es sinónimo de lo que significa ser un verdadero patriota, porque somos cristianos? Están esperando ansiosamente ver cuál será nuestra respuesta. ¿Qué crees que escucharán de nosotros?

Una cosa para tener en cuenta es que el nacimiento de la Iglesia no podría haber ocurrido sin la multitud. ¡Fue la insistencia de la multitud en que se explicaran lo que creó la oportunidad para que Pedro saliera del armario! Quizás sea algo a considerar si, de hecho, las multitudes que nos rodean, tanto buenas como malas, podrían estar haciendo una pregunta más importante: ¿Están ustedes, como iglesia, realmente preparados para respondernos?

* Por favor, consulte también «Ideas para el sermón», provistas por nuestros colaboradores invitados.

Recursos musicales:

Al brindar liderazgo musical desde una comunidad global utilizando diferentes idiomas, es importante que reconozca el nivel de comodidad de su congregación y hasta dónde puede empujarla antes de que simplemente abandonen la participación. Mi regla es que la mejor manera de facilitar a las personas el uso de otro idioma es hacerlo en pequeñas partes. Por ejemplo, para esta experiencia de adoración de Pentecostés, es posible que desee utilizar un «corito» que es parte de una tradición musical oral en América Latina llamado: «Si el Espíritu de Dios está en mi corazón». Mi recomendación es que elija una frase que la congregación pueda manejar, como el gancho.

//When the Spirit of the Lord is upon my heart
I will dance like David Danced//
(Gancho) Yo danzo, danzo, danzo como David
I will dance, dance, dance like David dance

Puede considerar agregar otro verso que nos lleve del baile al trabajo de justicia.

//When the Spirit of the Lord is upon my heart
I will work for justice now!//
(Gancho) Yo danzo, danzo, danzo como David
I will work, work, work for justice now!

Lo lindo de un «corito» es que nadie realmente lo posee, sino que es propiedad de la comunidad, por lo que se puede moldear y adaptar a las necesidades de la comunidad. Es realmente una oportunidad para mostrar cómo la música puede liberarse de nuestros libros y partituras para convertirse en una forma de hacerse carne en el culto colectivo. Otro dato divertido de esto, es que se puede tocar con diferentes tambores, guitarra, piano, panderetas. Es una gran canción para hacer que la gente se mueva, y para comenzar un servicio de adoración con mucha energía. Sin embargo, también se puede tocar con una guitarra y un djembé, porque la energía proviene del o la líder de adoración y no de la instrumentación.

Otras canciones:

  • “We are gathered in the Spirit / Nos reunimos en su Espíritu”, por Lydia Salazar Martínez (Mil Voces para Celebrar, Himnario Metodista).
  • Ayeyi WuraMost High God (canción de alabanza de África Occidental), por Eric Lige: https://youtu.be/fcRlynZJSWA
  • Ohoradia - Geonyong Lee – Coreno, basado en el Salmo 150.

Oración, letanía y llamado a la adoración:

Comienza con tambores africanos o cualquier tambor de mano que pueda tener. Lo que buscamos es lo que se llama un «ritmo de Bomba», pero hay varios tipos de ritmos de Bomba. La Bomba es la expresión más clásica de las raíces africanas puertorriqueñas que se tocan aún en la actualidad. El enlace incluido es un excelente video tutorial de Michael de Miranda: https://youtu.be/Gf7hw8oG7ck,. Michael es originario de Brasil, pero la diáspora africana conecta a muchos países latinoamericanos que comparten esa similaridad. Sin embargo, en Puerto Rico, la Bomba es parte de la corriente principal de la tradición musical.

Considere comenzar con una batería en tono bajo que gradualmente se vuelva más fuerte y, luego vuelve a bajar con estas palabras incluidas en el llamado a la adoración.

Llamado a la adoración:

*Nota: Puedes tener a alguien dirigiendo esto desde la parte trasera del santuario mientras camina de manera muy teatral. Todo lo que hagas este domingo debe tener una gran expresión al estilo de Hollywood debido al tema.

¿Lo escuchas? ¿Lo sientes? El Espíritu está aquí entre nosotr@s,
en nosotr@s, alrededor de nosotr@s, en medio de nosotr@s.
El Espíritu está aquí para fortalecernos,
trayendo coraje, trayendo convicción.
El Espíritu está aquí para movernos,
haciéndonos cantar y alabar.
El Espíritu está aquí.

¡Ruah! ¡Ruah! ¡Ruah! (Levantar las manos en el aire y moverlas según el ritmo de la música.)

¡Qué sintamos el Espíritu entre nosotros!
¡Qué seamos nutridos por su fuego y poder!
¡Qué seamos animados por sus vientos poderosos!

Nos reunimos en el Espíritu para ser transformados, reformados, renovados!
Qué nuestra adoración nos llene con poder para reclamar quiénes somos en Cristo, y que nuestra adoración continúe mientras vivimos nuestro diario vivir.
¡Ruah! ¡Ruah! ¡Ruah! (Levantar las manos en el aire y moverlas según el ritmo de la música.)

¡Ven, Santo Espíritu!

¡Ruah! ¡Ruah! ¡Ruah!

Copyright 2021 Lydia E. Muñoz. Published by The General Board of Discipleship of The United Methodist Church, PO Box 340003, Nashville TN 37203. Website www.umcdiscipleship.org/worship. The content of this resource can be reproduced and used in worship with the inclusion of the complete copyright citation on each copy. It may not be sold, used for profit, republished, or placed on a website unless asking permission to use by the copyright owner, Lydia E. Muñoz.

Contact Us for Help

View staff by program area to ask for additional assistance.



* indicates required

Please confirm that you want to receive email from us.

You can unsubscribe at any time by clicking the link in the footer of our emails. For information about our privacy practices, please read our Privacy Policy page.

We use Mailchimp as our marketing platform. By clicking below to subscribe, you acknowledge that your information will be transferred to Mailchimp for processing. Learn more about Mailchimp's privacy practices here.